Locally-made Quality

Hello! My name is Melanie, and I am a new shop staff and English advisor at Meri! Not many locally-owned shops have a strong presence on the English web, so I am writing this new blog series with the hopes that English speakers can learn more about this side of Japan.

Being from Canada, something that I am frequently surprised about is the number of items that are handmade on a small scale in Japan. When I imagine manufacturing, I picture large factories such as the Hershey’s chocolate factory that I toured several time in my youth. This massive factory was an hour outside of town and my only direct interaction with manufacturing when I was growing up. I was always happy to make the trip there because that meant buying chocolate from the discounted gift shop, but this experience also shaped my image of manufacturing – an assembly line with countless workers in a grey environment, constantly repeating the same task.

When I moved to Tokyo, noticed that many items that were made in Japan, and some items even claimed to be made in Tokyo. Where, I thought, could they possibly have the space do this? Certainly not anywhere in the 23 special wards, a space filled with businesses and living spaces.

I have been working in the Sumida area of Tokyo, one of the aforementioned 23 special wards, as an English language advisor at various companies for over three years. Sumida is known for its manufacturing tradition, and I have had the chance to see more small-scale manufacturing up close. Teams of under ten people work hard to produce goods that will be sold all over the country and overseas. It’s hard for these companies to compete with massive corporations, as they simply can’t lower their costs the way large-scale manufacturers can. However, thanks to the relatively low volume, the quality control is unrivaled.

This brings me back to Merikoti. The majority of the items sold are made in Japan, not only in Sumida but other localities around the country. The zori (Japanese-style slippers) are made at small factories all across the country, with one craftsperson only able to make two or three pairs a day. Each craftsperson undergoes training for about two years before they are able to make the zori without supervision.

If you come to Tokyo, don’t miss the chance to come to Sumida and take a walk around this small-scale manufacturing area. You are sure to see something special. Of course, don’t forget to stop by Merikoti as well!

What are Zori?

In the Kitchen with Matcha-Colored Zori

It’s common knowledge that Japanese people don’t wear shoes indoors. However, that doesn’t mean that they go barefoot!

Zori are often called “Japanese-style sandals”. There are zori for outdoor use, but the ones Meri makes are exclusively for the indoors. They are all handmade by expert craftsmen, and it takes even the pros around 3 hours to make one pair!

Even though they are handmade, they are durable and can be machine washed.

Spring & Summer Collection 2018

・松屋銀座 3階婦人靴下
2018年3月21日~27日
※25日 実演販売開催
・MATSUYA in GINZA
21 March – 27 2018
http://www.matsuya.com/m_ginza/

・阪急百貨店 うめだ本店 7階荒物雑貨店
2018年4月18日~8月下旬
・HANKYU in UMEDA
18 April – August 2018
https://www.hankyu-dept.co.jp

・ジェイアール名古屋タカシマヤ 9階エプロンスリッパ売場
2018年4月24日~6月下旬
・TAKASHIMAYA in NAGOYA
24 April – June 2018
http://www.jr-takashimaya.co.jp

・伊勢丹 新宿本店 5階インテリア
2018年4月26日~8月下旬
・ISETAN in SHINJYUKU
26 April – August 2018
https://isetan.mistore.jp/store/shinjuku/

・伊東屋 京都店 -ジェイアール京都伊勢丹10階
2018年5月1日~7月下旬
・ITO YA in KYOTO
1 May – July 2018
http://www.ito-ya.co.jp

・大丸 福岡天神店 1階アンテナプラス
2018年5月1日~7月下旬
・DAIMARU in HAKATA
1 – 7 May 2018
https://www.daimaru.co.jp/fukuoka/

・伊東屋 青葉台店
2018年6月~
・ITO YA in AOBADAI
June 2018
http://www.ito-ya.co.jp

・日本橋 三越本店 5階家庭雑貨
2017年6月6日~8月下旬
※6月13日~26日 拡大展開
※6月16日・17日・23日・24日 実演販売開催
・MITSUKOSHI in NIHONBASHI
6 June – August 2018
http://mitsukoshi.mistore.jp/store/nihombashi/

・有隣堂 アトレ恵比寿店
2017年6月18日~7月1日
・YURINDO in EBISU
18 June – 1 July 2018
http://www.yurindo.co.jp

design pin 設計點 -松山文創園區 台北
2017年9月5日~2018年4月
design pin in Taipei
5 September 2017 – April 2018

design pin

Autumn & Winter Collection 2017

September-December Event – 9-12月の催事予定

design pin 設計點 -松山文創園區 台北
2017年9月5日~2018年3月
design pin in Taipei
5 September 2017 – March 2018

東急ハンズ名古屋店 5階ヘルスケア (名古屋)
2017年10月1日~12月
TOKYU HANS in NAGOYA
5 October – December 2017
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

私の部屋 札幌店
私の部屋 京成水戸店
私の部屋 大宮店
私の部屋 横浜店
私の部屋 丸の内店
私の部屋 池袋店
私の部屋 東京ソラマチ店
私の部屋 吉祥寺店
私の部屋 熊本店
2017年11月1日~2018年2月
WATASHI NO HEYA
1 November 2017 – February 2018
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

渋谷ヒカリエ 2階イベントステージ2
2017年11月30日~12月13日
Shibuya Hikarie 2F
30 November – 13 December 2017

銀座三越 7階グローバルメッセージ
2017年12月13日~25日
MITSUKOSHI in GINZA
13 – 15 December 2017

恵比寿三越 1階イベントステージ
2017年12月中旬~下旬
MITSUKOSHI in GINZA
December 2017

design pin

Spring & Summer Collection 2017

・代官山 蔦屋書店
2017年3月21日~4月21日
・TSUTAYA in DAIKANYAMA
21 March – 21 April 2017
http://real.tsite.jp/daikanyama

・京王百貨店 新宿店 1階婦人雑貨
2017年4月13日~19日 (7日間)
・KEIO in SHINJYUKU
13 – 19 April 2017
http://bit.ly/1N1TbXZ

・阪急百貨店 うめだ本店 7階荒物雑貨店
2017年4月19日~8月22日
・HANKYU in UMEDA
26 April – 22 August 2017
http://bit.ly/NMxJLo

・JR名古屋タカシマヤ 9階エプロンスリッパ売場
2017年4月26日~6月18日
・TAKASHIMAYA in NAGOYA
26 April – 18 June 2017
http://bit.ly/1pxUOot

・伊東屋 青葉台店
2017年4月29日~7月31日
・ITO YA in AOBADAI
29 April – 31 July 2017
http://bit.ly/2qcZNig

・横浜タカシマヤ 7階WAGOTO
2017年5月3日~9日
※5月3日~7日 実演販売開催
・TAKASHIMAYA in YOKOHAMA
3 – 9 May 2017
http://bit.ly/1kMVq18

・神保町いちのいち グランスタ丸の内店 ※動輪の広場
2017年5月6日~14日
※5月11日・13日 実演販売開催
・JINBOCHO ICHINOICHI in MARUNOUCHI
6 – 14 May 2017
http://bit.ly/2mRehn3

・伊勢丹 新宿本店 5階インテリア
2017年5月11日~8月22日
※5月31日~6月13日 拡大展開
・ISETAN in SHINJYUKU
11 May – 22 August 2017
http://bit.ly/1cwMpEm

・日本橋 三越本店 5階家庭雑貨
2017年6月7日~8月22日
※6月7日~20日 拡大展開
※6月10日・11日・17日・18日 実演販売開催
・MITSUKOSHI in NIHONBASHI
7 June – 22 August 2017
http://bit.ly/1wLwNNa

・二子玉川 蔦屋家電 2階
2017年7月14日~2017年8月17日
・TSUTAYA KADEN in FUTAGOTAMGAWA
14 July – 17 August 2017
http://real.tsite.jp/futakotamagawa/

Autumn & Winter Collection 2016

September-December Event – 9-12月の催事予定

・二子玉川 蔦屋家電
2016年12月9日~2017年1月10日
・TSUTAYA KADEN in FUTAGOTAMGAWA
9 December 2016 – 10 January 2017
http://real.tsite.jp/futakotamagawa/

私の部屋 丸の内店
2016年12月1日~2017年1月31日
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

私の部屋 吉祥寺店
2016年12月1日~2017年1月31日
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

私の部屋 東京ソラマチ店
2016年12月1日~2017年1月31日
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

阪急百貨店 うめだ本店 10階ギフト雑貨ハウス (大阪)
~2016年10月24日
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

東急ハンズ名古屋店 5階ヘルスケア (名古屋)
~2016年12月31日
※TUTUMU TOKYO 1948 のみ取り扱い店

Spring & Summer Collection 2016

April Event – 4月の催事予定

・日本橋 三越本店 本館1階
2016年4月20日~5月10日 (21日間)
・MITSUKOSHI in NIHONBASHI
20 April – 10 May 2016
http://bit.ly/1javaSz

・伊勢丹 新宿本店 5階インテリア
2016年4月20日~8月23日
※6月8日~21日 拡大展開
・ISETAN in SHINJYUKU
20 April – 23 August 2016
http://bit.ly/1cwMpEm

・日本橋 三越本店 5階家庭雑貨
2016年4月20日~8月23日
※6月29日~7月12日 拡大展開
・MITSUKOSHI in NIHONBASHI
20 April – 23 August 2016
http://bit.ly/1wLwNNa

・JR名古屋タカシマヤ 9階エプロンスリッパ売場
2016年4月20日~5月8日 (19日間)
※6月19日まで期間延長となりました
・TAKASHIMAYA in NAGOYA
20 April – 8 May 2016
http://bit.ly/1pxUOot

・阪急百貨店 うめだ本店 7階荒物雑貨店
2016年4月20日~7月20日
・HANKYU in UMEDA
20 Apri – 20 July 2016
http://bit.ly/NMxJLo

・エキュート品川 2階エキュートギャラリー
2016年4月25日~5月8日 (14日間)
・ecute in SHINAGAWA
25 April – 8 May 2016
http://www.ecute.jp/shinagawa/

May Event – 5月の催事予定

・横浜タカシマヤ 7階WAGOTO
2016年5月4日~月10日(7日間)
・TAKASHIMAYA in YOKOHAMA
4 – 10 May 2016
http://bit.ly/1kMVq18

・Antenna Box 新宿ミロードモザイク通り
2016年5月23日~6月14日(22日間)
・Antenna Box by TOKYU HANDS in SHINJIKU
23 May – 14 June 2016
http://bit.ly/1MdoXmE

・&STYLE STORE (TENOHA代官山)
2016年5月25日~6月16日(23日間)
※7月31日まで期間延長となりました
・&STYLE STORE in DAIKANYAMA
25 May – 31 July 2016
http://tenoha.jp/and-stylestore/

July Event – 7月の催事予定

・伊東屋 銀座本店 1階
2016年7月20日~8月2日(14日間)
・ITO-YA in GINZA
20 July – 2 August 2016
http://www.ito-ya.co.jp

・福岡三越 1階シーズン雑貨
2016年7月27日~8月9日(14日間)
・MITSUKOSHI in FUKUOKA
27 July – 9 August 2016
http://bit.ly/1PohEnX

・東急百貨店東横店 2階SHIBUYAスーベニアショップ
2016年7月28日~8月10日(14日間)
・TOKYU in SHIBUYA TOYOKO
27 July – 9 August 2016
http://bit.ly/28QEtYK

August Event – 8月の催事予定

・小田急百貨店新宿店 3階婦人服飾雑貨
2016年8月3日~16日(14日間)
・ODAKYU in SHINJYUKU
3 – 16 August 2016
http://bit.ly/1WB1L6k

・東急百貨店本店 5階婦人服飾雑貨
2016年8月4日~17日(14日間)
・TOKYU in SHIBUYA
4 – 17 August 2016
http://bit.ly/28R88Pj

・SPIRAL 1階Showcase
2015年8月18日~23日(6日間)
11:00~20:00
・Showcase in SPIRAL
18 – 23 August 2016
http://www.spiral.co.jp

Autumn & Winter Collection 2015

September-December Event – 9-12月の催事予定

・東急百貨店東横店 8階ステージ8
2015年9月10日~23日 (14日間)
・TOKYU in SHIBUYA
10 – 23 September 2015
http://bit.ly/1yD3wnq

・阪神百貨店 梅田本店 1階婦人雑貨
2015年9月23日~29日(売場拡大展開)
※期限付き常設
・HANSHIN in UMEDA
open on 23 September 2015
http://bit.ly/1quQJuW

・京王百貨店 新宿店 1階婦人雑貨
2015年11月12日~18日 (7日間)
・KEIO in SHINJYUKU
12 – 18 November 2015
http://bit.ly/1N1TbXZ

・マーチエキュート神田万世橋 佇まい
2015年12月8日~12日 (6日間)
・ecute in MANSEIBASHI AKIHABARA
8 – 12 December 2015
http://www.maach-ecute.jp

・伊勢丹 新宿本店 5階ザ・ステージ#5
2015年12月16日~25日 (10日間)
・ISETAN in SHINJYUKU
17 – 25 December 2015
http://bit.ly/1CaBFqB

・日本橋 三越本店 本館1階
2016年1月2日~12日 (11日間)
・MITSUKOSHI in NIHONBASHI
2 – 12 January 2016
http://bit.ly/1javaSz

TOKYO INTERNATIONAL Gift Show Autumn 2015

2015autumn_giftshow

・第80回東京インターナショナルギフトショー 2015秋
アクティブデザイン
東京ビッグサイト会議棟1階 レセプションホール
ACTIVE CREATORS HALL
ブースNo.062
2015年9月2日(水)~4日(金)
2日 13:00-20:00 3日 10:00-20:00 4日 10:00-18:00
http://www.active-design.jp/

・TOKYO INTERNATIONAL Gift Show Autumn 2015
ACTIVE DESIGN
Tokyo Big Site Reception Hall
ACTIVE CREATORS HALL #062
2 – 4 September 2015(2 13:00-20:00 / 3 10:00~20:00 / 4 10:00-18:00)
http://www.active-design.jp/